Colombera & Garella

Masserrano, Piémont, Italie

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Les deux amis de longue date Giacomo Colombera et Cristiano Garella ont démarré leur projet vinicole en 2010 sur 8 hectares, au pied des Alpes italiennes. À deux heures au nord des célébrissimes appellations Barolo et Barbaresco, la région de Alto Piemonte, terroir septentrional du Piémont, reste méconnue et demeure en cours de revitalisation. Cette localisation n’a pas été choisie au hasard; les deux amis possédant une feuille de route étoffée. Cristiano est un oenologue-consultant pour plusieurs domaines, tandis que le père de Giacomo, Carlo, est vigneron dans le Alto Piemonte depuis les années 90. Ici le nebbiolo est le cépage mis en avant-plan. Cependant, les sols plus acides, mêlé aux assemblages de cépages indigènes, confèrent aux vins un caractère à part, tranchant avec l’identité ce qui provient des Langhe. En effet le nebbiolo, ou spanna, comme on le surnomme localement, compose la majorité du vin, mais il est souvent assemblé avec des variétés autochtones telles le croatina, ou le vespolina. Même s’ils sont tous juchés à 350-400 mètres d’altitude, les sols du domaine possèdent des propriétés géologiques bien différentes. Les sols de l’appellation Bramaterra sont d'origine volcanique et composés de roches porphyriques. Pour l'appellation Lessona, il s’agit plutôt de sable rouge ocre avec sédiments marins. Les pratiques agricoles s’inspirent du bio, et les traitements sont effectués avec du soufre et du cuivre. La démarche en cuverie de Colombera e Garella est minimaliste. Fermentation spontanée en cuve neutre (béton ou inox) sans contrôle de température, suivi d’un élevage aussi sous cuve neutre (barriques ayant vus quelques vins, botti de chêne de Slavonie ou cuve inox). Les doses de soufre minime permettent à la fermentation malolactique de se déclencher naturellement le printemps venu. Aucune filtration ou collage. La production annuelle avoisine les 13 000 bouteilles.

Pour Giacomo et Cristiano, Colombera e Garella est avant tout une entreprise d’exploration du terroir. Il est donc logique et conséquent que les vignes puissent avoir accès à un sol vivant. Oui, les produits phytosanitaires de synthèse sont proscrits, et on limite les interventions au soufre et au cuivre, mais les deux vignerons sont conscients que ces traitements ne sont pas sans effets pour l'environnement. Pour cette raison, les épandages sont réduits au strict nécessaire.

Les vins des deux partenaires possèdent cette combinaison de fraîcheur éthérée, et de robustesse. Cette dualité est bien exemplifiée par la cuvée Bramaterra DOC, provenant de vignes âgées d’une quarantaine d’années en moyenne, sur la commune de Masserano. Le mélange de 70% de nebbiolo, 20% de vespolina, et 10% de croatina, fait ressortir la typicité minérale des sols volcaniques, et toute la précision du profil aromatique du nebbiolo cultivé en milieu alpin. Pour ce vin on fait macérer les raisins plus de deux semaines en cuve de béton. L’élevage dure deux ans en botti, et quelques mois en bouteille. La concentration totale en sulfites est de l’ordre de 50-60 mg/L. Une petite production de 300 cartons sort du domaine chaque année.

Avec ses sols sablonneux d’origine marine, la cuvée Lessona DOC s’exprime d’une toute autre façon. Plus délicate et moins concentrée que Bramaterra, mais avec une finale persistante. Il s’agit encore une fois d’un assemblage de nebbiolo, avec seulement 5% de vespolina, pour une touche épicée. Les vignes plantées dans les années 90 par Carlo Colombera sont mises à contribution. Les raisins macèrent sur peaux pour 1 mois et fermentent pour une dizaine de jours. Le vieillissement ne se fait pas en botti, mais en barriques vieilles de 2 à 3 vins. Malheureusement, le nombre de bouteilles disponibles est inférieure à Bramaterra.

La réussite de Colombera e Garella n’a rien de bien sorcier ou d’ésotérique. Deux vignerons d’expérience qui travaillent avec passion, sur de superbes terroirs distinctifs. Pas plus compliqué que ça.

Produits offerts

Coste della Sesia DOC

2018 Rouge

Lessona DOC

2016 Rouge Épuisé