Erbaluna

La Morra, Piémont, Italie

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Erbaluna fait partie de cette minorité de domaines artisanaux dans la région de Barolo. Le prix exorbitant des terres viticoles dans la campagne piémontaise, résultat de nombreux investissements spéculatifs, a fait chuter le nombre de vignerons indépendants. Heureusement, sur ces terroirs de classe internationale, Andrea Oberto perpétue les traditions de ses ancêtres, en y ajoutant une sensibilité contemporaine. Lorsque les frères Andrea et Severino (qui a quitté l’exploitation en 2012) ont repris en main le domaine dans les années 80, ils y ont intégré des cuves inox, complémentées d’une machinerie au goût du jour. Cependant, ils n’ont pas seulement remanié les outils de vinification. Dans une volonté de se réapproprier un rapport sain avec leurs vignes, un processus de conversion en agriculture biologique a été amorcé dès leur entrée en scène. Erbaluna a par la suite obtenu sa certification biologique à travers l'organisme italien ICEA. En ce sens, ils sont considérés comme des pionniers du bio dans le Langhe. Leurs vignes s’étendent sur une quinzaine d’hectares, et reposent sur des sols généralement composés d’argile et de calcaire avec un sous-sol de grès. Dans le village de La Morra, à quinze kilomètres au sud-ouest de Alba, Andrea vinifie ses 14,9 hectares raisins de façons variées. La fermentation a habituellement lieu en cuve inox, avec remontages réguliers, tandis que l’élevage se fait en vieux foudres de chêne de Slavonie de différents volumes. Ce mélange de techniques récentes, et de savoir-faire ancestrale, permet d’obtenir une concentration de fruit, tout en conservant une élégance classique. Toutefois, certaines cuvées ont comme objectif de maintenir en avant-plan une trame fruitée. Par exemple, Erbaluna Rosso, où aucun sulfite n’est ajouté, ne voit pas d’élevage. Pour le Dolcetto d’Alba Le Liste, le vieillissement se fait en cuve inox. De plus, Il serait difficile de ne pas souligner le très réussi Barolo Chinato, un vin moelleux fortifié, parfumé par une longue liste d’arômates. Ce vin concocté à même une recette de la maison, est doté d’une grande finesse et d’une dangereuse buvabilité. Au total, une moyennes de 70 000 bouteilles est produites annuellement.

Même en tenant compte de tous leurs efforts à la vigne en agriculture bio, l’engagement face à l’environnement de Erbaluna va plus loin. Ils récupèrent l’eau de pluie afin d’irriguer leurs jardins, et de l’utiliser pour les traitements viticoles. Andrea plante aussi des arbres fruitiers et maintient des zones boisées sur l'exploitation. Le domaine recourt le plus souvent possible au verre et au carton recyclé, tout en employant des ampoules à faible consommation d’énergie.

Le joyau de la gamme de Erbaluna est assurément le Barolo provenant de la parcelle située sur le renommé cru Rocche dell’Annunziata. Sur ce cru couvrant une superficie de 30 hectares, on retrouve des parcelles appartenant à d’autres producteurs de renom, tels Bartolo Mascarello et Roberto Voerzio. Fermenté à l’aide de levures indigènes, à l’instar de toutes les cuvées du domaine, pour au moins deux semaines en cuve inox, avec 4 à 6 remontages quotidien. L’élevage se fait sur deux ans en foudres de 30 à 33 hectolitres. Le second Barolo sec du domaine est vinifié de manière similaire, et est aussi conçu pour un long vieillissement, afin qu’il puisse s’exprimer à son plein potentiel.

Quant aux vins d’entrée et de milieu de gamme, Erbaluna présente un portefeuille riche de vins qualitatifs, élaborés dans le respect du vivant, à prix raisonnables. Les deux Barbera d’Alba, La Bettola et La Rosina (Superiore), suivent le processus habituel de vinification de la maison soit la fermentation en cuve avec remontages quotidiens. Par contre, La Rosina est vieillie en vieux foudres pour un minimum de 12 mois, tandis que La Bettola est élevée en cuve inox pour 6 mois. Dès lors, La Rosina semble plus épicée avec un fruité plus mûr. Le Langhe suit le même processus d’élaboration que La Rosina, mais le nebbiolo confère à cette cuvée un caractère floral plus prononcé, rappelant les roses et les violettes.

Andrea Oberto est plongé dans cette quête d'équilibre, entre une expression plus franche et caractérielle de leur terroir d'exception, et cette retenue qui rend les vins de cette partie du Piémont si indémodables. C’est justement ce désir de mouvoir le domaine vers l’avenir, tout en gardant un regard sur le passé, qui fait la force de Oberto.

Fait intéressant, Erbaluna est le premier producteur à avoir intégré notre portfolio. Ils ont été en quelque sorte les instigateurs du projet Bacchus76. Pour ces raisons, nous sommes excessivement fiers de pouvoir représenter ce domaine au Québec.

Produits offerts

"La Bettola'' Barbera d'Alba DOC

2018 Rouge

"La Rosina" Barbera d'Alba Superiore DOC

2016 Rouge

Barolo Chinato

nm Spiritueux

Barolo DOCG

2015 Rouge

Langhe Nebbiolo DOC

2018 Rouge

"Le Liste" Dolcetto d'Alba DOC

2016 Rouge